自分のアレルゲンを知るために、アレルギー検査をしましょう

現代人を悩ませるアレルギー症状

毎年花粉症の季節になると、多くの方が「その症状」に悩まされます。花粉症対策のマスクやメガネまたは薬を飲むことで、なんとか花粉症の症状を軽減させている、そんな人も多いことでしょう。

花粉症に限らず、

アレルギーは現代人を悩ませる現代病の一つと言えます。その種類や症状は実に多く、その原因も個人によって様々です。

自分にとって有効なアレルギー対策を行なうには、ご自身のアレルゲンは何か、検査をして知っておくことが大切と言われています。

以下に、現代人を悩ませる「花粉症」と「食品アレルギー」について、お話ししたいと思います。

花粉症

「今年初めて花粉症になってしまった」

 

アレルギーで花粉症

残念なことに、最近花粉症デビューをした方もいることでしょう。
花粉症になる可能性は多くの人にあると言っても、言い過ぎではありません。ある日突然「目のかゆみ」や「くしゃみ・鼻水」に悩まされる日が、やって来るかもしれないのです。

花粉症という名称からも想像できる通り、アレルゲン(抗原)が花粉だから、そのような名称となっています。なので花粉症対策において、自身のアレルゲンである花粉の種類を知っておくと、症状の軽減に役立ちます。

アレルゲンの花粉として代表的な物は、杉の花粉です。その他にはヒノキやイネ、ヨモギやブタクサなどもあります。

花粉症の方は、もしも可能なら自分のアレルゲンである花粉が飛んでこない場所に逃げる、と良いでしょう。ですが実生活では、花粉症だからといって引っ越しする訳にはいきません。なので花粉が飛んで来る前に薬を服用するなどして、花粉症に備えることになるでしょう。

アレルギー反応

花粉症になると「くしゃみ」や「鼻水・鼻づまり」という症状が出ます。これらは、アレルギー反応と呼ばれる症状です。人の体に元々備わっている免疫反応が、このアレルギー反応を引き起こす「きっかけ」になっているそうです。

花粉という、人の体にとって異物な物が体内に侵入してくると、体はそれから人体を守ろうとします。その体を守ろうとする防御反応には、個人差があります。人によっては過剰に反応してしまう場合があるそうです。

人体の防御反応が過剰になると、その人の日常生活を邪魔するほどのアレルギー反応となります。
このアレルギー反応の「起こしやすさ」は、体質と関係があると言われています。例えば家族の中に何らかのアレルギー疾患を持っている人がいると、自身もアレルギー体質であることが多いという指摘があります。
一般的にアレルギー体質は、遺伝的な要素が大きいと言われています。

食品アレルギー

アレルギー症状を引き起こしてしまう食品があります。よく言われている食べ物として、「卵」や「牛乳」、「そば」や「小麦」があります。
食品アレルギーは、命に関わる症状を引き起こす場合もあります。ご本人や周りの方が、十分に注意する必要があります。

また、食材自身ではなくて食材が含んでいる脂肪が、アレルギー症状を引き起こす場合もあるそうです。現代では、揚げ物が食事によく出てきます。その揚げ物の中にある脂肪が、アレルギーを引き起こしてしまう可能性も考えられます。

例えば肉類に含まれているアラキドン酸は、アレルギー症状を引き起こす脂肪酸と言われています。このアラキドン酸は、「コーン油」や「ひまわり油」などのリノール酸が体の中に入った際、合成されるそうです。

アレルギー検査を受けましょう

自分の体が反応するアレルゲン(抗体)を特定する方法として、アレルギー検査があります。
アレルギー検査は、皮膚科や内科または耳鼻科などで受けられます。このような専門医に調べてもらうと、確実な検査結果を得られます。
※自分でアレルギーの検査が出来る検査キットと呼ばれる物もあります。自宅で検査できるので便利ですが、病院の専門医のほうが確実であるということを、ご理解ください。

アレルギー検査には、大きく分けて血液検査・皮膚検査・除去誘発検査の3種類があります(2009年当時)。
正確にアトピーかどうかを判断する事は難しい、と言えます。ですが、いくつかの検査方法があり、それらの精度も向上しています。
医師は患者の状態に合わせて検査を行ない、その結果より治療方法を検討してゆきます。アレルギーを改善するためには、まずは「その原因を知ること」が大切だからです。

血液検査

血液検査は、わずかな血液を採取するだけという検査です。
採血はすぐに終わるので、負担が少ない検査と言えます。

皮膚検査

皮膚検査ですが、これは血液検査と同時に行なわれることが多い検査です。皮膚をわずかに傷つけて、そこに少量の抗原液を垂らして、皮膚の反応を調べます。
皮膚を傷つけますが「痛み」はほとんどなく、子供でも受けられる検査です。

除去誘発検査

除去誘発検査は、食物アレルギーの検査で行なわれます。
アレルゲンと予想される食べ物を一定期間、食べなかったり、逆に食べてみたりして、その食べ物がアレルゲンであるかどうか判断してゆきます。

自分のアレルゲン

以上、アレルギー検査について大まかにお話しました。繰り返しになりますが、

ご自身のアレルゲンを知っておく事は、アレルギー対策に有効です。

かかりつけの医者に相談して何がアレルゲンであるか、ぜひ調べましょう。

健康
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