子供のコミュニケーション能力が上がる、幼児英語のメリット

英語わからない事に対してストレスではなくて、純粋に「興味を持てる時期」が幼児期だと言われています。
幼児英語は、この時期を利用して学習する幼児の習い事の一つです。この幼児英語には、どのようなメリットがあるでしょうか?

幼児の時に英語を学ぶことで、私たちが話している日本語(母国語)についても、表現する能力が発達すると言われています。

残念なことに今の日本では、母国語をうまく表現できない人が増えているそうです。
英語そして日本語において表現力が不足していると、グローバル社会において外国の人と関わるのが難しくなってしまう、と考えられています。
少しでも自分の意見を主張できるように、表現力を持つことは大切です。

また、幼児期なら、英語を自然に聞き分ける力が育つ時期であると言われています。
この時期にDVDやCDなどの教材で様々な発音を聞くことで、自然に聞き分ける力が身に付くそうです。

幼児期とは、このような能力を持っている時期と言えます。何もしないで過ごすよりは、幼児期にしかないメリットを利用して、幼児英語に活用すると良いでしょう。
親も子供と一緒に学んで楽しむことで、英語を身近に感じることができます。子供との「遊びの一環」として英語を学ぶのも、良い事です。

幼児英語の英会話教室

例えば英会話教室には、1歳から15歳までの年齢に合わせたクラスが用意されている所があります。そのクラスの先生は児童教育のプロであり、安心して子供を預けられるでしょう。
外国人講師のクラスもあり、そのクラスに入学すれば、本場の発音や表現方法を学べるでしょう。
子供にとっても、保育園や幼稚園とは違う環境でコミュニケーションを取れます。なので、良い刺激になります。

多様な価値観を感じ取るバイリンガル

複数の言語を習得したバイリンガルの子供は、周りの状況に応じて自然に言語を使い分けできるそうです。言語が自然に出てくるので、特に「頭の中で混乱する」ということはありません。

あと、日本語だけを話す子供と、日本語も英語も話せる子供には、特に「違い」はありません。もしも「違い」が出るとしたら、物事の考え方において出るようです。
日常生活で英語に触れた生活をしていると、日本とは違う世界があるという認識を持つそうです。
「日本人とは違う世界観や価値観を持っている人が存在する」、そういうことを当たり前のように受け入れます。
価値観において、ある説では以下のように考えられています。

バイリンガルでない人は、「正解は一つ」と決める傾向がある。
それに対してバイリンガルの人は、「正解はたくさんある」と考える。

子供が英語を学ぶことは、子供の内面を成長させるのに役立つかもしれません。様々な文化を許容して「多様な考え」を持つ人たちを受け入れる、という考え――正解はたくさんあるという考え――は、子供の将来にとって大きな財産となるでしょう。

バイリンガルの教材

例えば0歳から3歳までのバイリンガル教材として、英語のCDなどがあったりします。このCDには、グリム童話やアンデルセン童話の他、マザーグースや遊び歌などが収録されています。子供さんにCDを聞かせることで、英語に対する耳の機能の向上を試みます。

おおよそ大丈夫と言える、子供が英語を学ぶこと

子供の頃から英語を学ぶことは、日本語の発達に悪い影響を与えるかも?
そう心配する人がいると思います。せっかく早い時期から幼児教育を始めたのに悪い結果になってしまったら、とても残念です。

確かに言えることは、日本語の習得を「おろそかにすること」は問題がある、ということです。子供の頃に日本語を学ぶことは、とても大切です。
一般的には、子供の頃から複数の言語を同時に習得しようとしても、片方の言語の習得が遅れるということはない、と言われています(2008年当時)。

コミュニケーション能力の向上

現在の日本人は、コミュニケーション能力が不足している親や子供たちが多い、と言われています。
そう言われてみれば確かに、自分の意見を言えない人が多い気がします。
また、自分の周りの人(隣人)が、何をしている人か知らないという人も、多いように思います。
日本の都会生活の様子を聞くと、隣人とコミュニケーションを取らずに生活しているようです
(防犯のため・勤務時間が違うためなど、色々な理由があるためかもしれません)。

そんな状況のため、「情報を整理して、自分の気持ちを伝えたりできる」というコミュニケーション能力が不足している、と考えられています。
そしてそれが、子供たちにも影響しているようです。子供たちの読解力が、2000年からのたった3年の間で8位から14位になってしまったそうです。
今の子供たちが大人になる時代には、グローバル社会になっていると言われています。今のままでは、どのように外国の人と接すればいいのか?わからないままかもしれません。

自信を持って話せること

そのコミュニケーション能力に必要なのが、「コミュニケーション・スキル」と言われています。それをサポートする大切な能力を、「グローバルマインド」と「新しい知性」と言います。

「グローバルマインド」とは、自然に他人と関わったりして、他人の意見を受け止めていけるような広い心を持つことです。
「新しい知性」とは、「相手の気持ち」を感じたり、自分の意見を上手に表現できるようになることです。

みんなと話せることそして「コミュニケーション・スキル」とは、自信を持って英語を話せたりすることです。
「コミュニケーション・スキル」は、前に紹介した2つの能力があってこそ活用できると言えます。例えば誰かと会話をする時に、しっかりと「自分の気持ち」を伝える能力が必要です。英語でも日本語でも、必要です。

幼児英語の教材の中には、人との関わりなどに役立つスキルを、教材に上手く取り入れて活かす工夫がされています。英会話だけでなくて、子供のコミュニケーション能力を伸ばすためにも、英語の教材を活用しましょう。

あと、教材で学ぶだけではなくて、子供がパパやママと接することも大切だと思います。普段から子供に対して、親子のコミュニケーションを取りましょう。

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