介護の専門家・介護福祉士

介護士

介護する女性

介護士とは、介護福祉士などの介護の専門家のことを言います。
介護福祉士は、病院勤務の他にも、高齢者の施設や障害者の施設、在宅での介護も行ないます。

介護福祉士は、高齢者や障害者という「日常的な手助け」を必要とする人たちに対する介護や、「本人」と「その家族」に対する相談や指導などを行ないます。

介護士になるには、介護系統の実務を3年以上こなすか、定められた学校の過程を卒業して国家試験の受験資格を得ることが、必要になります。※詳しくは、介護福祉士国家試験の受験先に問い合わせてください。

その他の介護士には、動物の介護士という職業もあるようです。大切な猫や犬が健康で幸せに生活できるように、「健康管理」や「しつけ」「トリミング」などの知識や技能を求められる職業です。これらの知識や技能は、動物病院やペットショップへの就職にも役立つと言えます。

介護福祉士

介護福祉士とは、高齢者や身体障害者、精神障害者の食事や入浴、排泄などの介護を行なう人です。そして、「介護を受ける本人」と「その家族」に対して指導も行ないます。

介護福祉士は、ケアワーカーとも呼ばれています。1987年に制定された「社会福祉士および介護福祉士法」によって定められた、介護福祉方面での唯一の国家資格です。

資格が作られた背景は、日本の高齢化社会に対応するためです。障害を持った方や、寝たきりの高齢者が安心して介護を受けられるようにするために、介護の専門家を認定する資格が作られました。

なお、以下の条件の人は、国家試験を免除されるそうです。

3年以上の介護の実務を経験した。
同等の実力を持つ者が、国家試験を受けて合格した。
国の指定期間である介護福祉士養成学校などで、教育を受けて卒業した。
※最新の条件については、介護福祉士国家試験の受験先に問い合わせてください。

介護福祉士は、介護施設や在宅介護において介護援助の専門職として活躍を期待されている職種です。近年、要介護者が施設に入所するだけでなくて、在宅介護という選択肢も選べるようにするため、介護福祉士の活躍がより一層期待されています。

その仕事では、介護に関する技術や知識はもちろんのこと、調理や栄養学、一般的な医学や福祉など、実に様々な分野の技術や知識が求められています。

さらに体力も必要とされています。なぜなら、要介護者の移動をサポートしたり入浴の介助をしたりする際、体力が必要だからです。人の役に立つ有益な仕事ですが、かなりハードな仕事と言えます。ですが、もしも介護福祉士になりたいという志があるなら、ぜひ介護福祉士になって活躍してください。

ところで、介護福祉士とホームヘルパー(訪問介護員)との違いは、介護福祉士はホームヘルパーの上位に位置する資格であることです。
介護福祉士が国家資格なのに対して、ホームヘルパー1級から3級は公的認定資格となります。厚生労働省の定めた養成課程を終了すれば、ホームヘルパーになれます。

また、両者とも、介護全般に関する仕事を行ないますが、行動範囲では、ホームヘルパーは介護福祉士に比べて狭いです。そして、給与や待遇の面でも常勤職員と非常勤職員とで差がつくなど、介護福祉士のほうが優遇されるようです。

なお、介護の制度については、将来変更される点もあると思います。
最新の制度の内容を、ご確認ください。
※この記事は2007年当時の記事になります。